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Descubierta posible nueva especie de dinosaurio en Algora

El Grupo de Biología Evolutiva de la UNED acaba de terminar en el término municipal de Algora (Guadalajara) la segunda intervención paleontológica en la que se han descubierto más de 400 fósiles muy bien conservados de cocodrilos, peces, plesiosaurios, tortugas y titanosaurios, varios de los cuales podrían ser nuevas especies para la ciencia.

Un paleonólogo junto a varios huesos del dinosaurio saurópodo hallado en Algora / Grupo de Biología Evolutiva de la UNED,

 

“La fauna de Algora era muy mal conocida, dado que habitó en un periodo del que apenas se dispone de información para el conjunto de Europa, pero que es fundamental para conocer cómo se produjo el establecimiento de las últimas faunas con dinosaurios y otros reptiles coetáneos en este continente”, señala a SINC Adán Pérez García, investigador principal del proyecto.

Los científicos recalcan en concreto la presencia de tortugas del género Algorachelus, de las que aún queda mucho por saber y que motivaron en parte el proyecto impulsado por la Viceconsejería de Cultura de la Conserjería de Educación, Cultura y Deportes de Castilla-La Mancha.

“El conocimiento sobre Algorachelus puede mejorar radicalmente, gracias al hallazgo de numerosos caparazones completos, tanto de individuos juveniles como de adultos, pero también de la mayor colección de cráneos de toda Europa y una de las mayores a nivel mundial del grupo al que pertenece esta tortuga”, detalla Pérez García.

Este hallazgo apoya la hipótesis del reemplazo de varios vertebrados europeos por faunas procedentes del antiguo continente del sur, llamado Gondwana, que estaba formado por los actuales África y Sudamérica. El primer ejemplo de esta dispersión fue la tortuga Algorachelus peregrina, procedente de lo que ahora es África y cuyos restos fueron hallados durante la primera campaña en Algora.

El entorno de Algora hace 95 millones de años también fue el hábitat de dinosaurios herbívoros. Lejos de ser un ambiente desértico como se pensaba hasta ahora, la región fue en realidad una zona costera tropical, con grandes bosques, según la gran biodiversidad de especies descubierta.

El grupo ha descubierto de hecho un esqueleto parcial –vértebras, elementos de la cintura y de las extremidades– de un herbívoro de pequeño tamaño (para un dinosaurio de los más grandes), que podría corresponder a una nueva especie de saurópodo.

“Sería el representante europeo más antiguo de los titanosaurios, que fueron uno de los grupos de dinosaurios más abundantes y diversos en los yacimientos de la parte final del Cretácico en este continente”, indica Adán Pérez García.

 

Agencia SINC. Adeline Marcos